Nitrit (NO2): Unsichtbares Gift im Aquarium

Nitrit im Aquarium
Nitrit: Unsichtbares Gift | jbl.de

Nitrit ist in hohen Konzentrationen schädlich oder sogar tödlich für deine Aquarium Bewohner. Da Nitrit nicht mit dem bloßen Auge erkennbar ist müssen regelmäßige Tests durchgeführt werden.

In diesem Ratgeber erfährst du wie du den Nitritwert messen kannst, ab wann dieser zu hoch ist und wie du ihn im Ernstfall schnell wieder senken kannst.

Wie entsteht Nitrit im Aquarium?

Nitrit ist eine Stickstoffverbindung, die Teil des Stickstoffkreislaufs im Aquarium ist. Ammonium (NH4) und Ammoniak (NH3) gelangt durch organische Abfälle wie z.B. Futter- und Pflanzenreste, gestorbene Tiere und Ausscheidungen in das Wasser.
Ammonium (NH4) und Ammoniak (NH3) werden durch Bakterien zu dem in hohen Konzentrationen giftigen Stoff Nitrit (NO2) umgewandelt. Nitrit wird dann im späteren Verlauf des Kreislaufs durch Bakterien zu Nitrat (NO3) umgewandelt, welches von Pflanzen als Dünger aufgenommen wird.

Nitrit Aquarium
Stickstoffkreislauf im Aquarium | jbl.de

Eine gewisse Nitritkonzentration ist aufgrund der Kreislaufs nicht zu verhindern. Ein für die Tiere gefährlich hoher Wert kommt allerdings nur zustande, wenn die Population der Bakterien, die Nitrit zu Nitrat umwandeln zu klein ist, oder wenn zu viel organischer Abfall vorhanden ist.

Nitrit im Aquarium erkennen

Nitrit ist nicht mit dem bloßen Augen zu erkennen. Ein Anzeichen eines zu hohen Nitritgehalts im Wasser kann schweres, heftiges Atmen und ein plötzliches Versterben von Fischen sein. Um verlässliche Informationen über den Nitritwert zu erhalten solltest du dir einen Nitrit Wassertest in Tröpchenform (auf Amazon kaufen*) zulegen. Teststreifen liefern oft ungenaue Ergebnisse und sind für eine genaue Beurteilung des Problems nicht geeignet.

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Nitrit Grenzwerte

Normalerweise sollte der Nitritwert im nicht messbaren Bereich liegen. In einem Aquarium ist eine Gewisse NO2-Konzentration nie zu vermeiden. Wenn sich das Aquarium im biologischen Gleichgewicht befindet und der Stickstoffkreislauf problemlos funktioniert, sollte der Nitritwert jedoch unter der Nachweisbarkeitsgrenze liegen.

Ab wann ist Nitrit für Fische gefährlich ?

Der Nitritwert sollte dauerhaft unter 0,1 mg/l liegen. Kurzfristig (das heißt ein paar Tage) halten die Fische auch höhere Konzentrationen von 0,3 – 0,5 mg/l und mehr aus. Langfristig kann es jedoch zu Erkrankungen und sogar zum Tod der Fische kommen.

Für einige Fische führt ein Nitritgehalt von 0,8 mg/l bereits zum sofortigen Tod durch eine Nitritvergiftung. Wie gut Fische mit Nitrit klar kommen hängt von Art und Individuum ab.

Nitritwert senken

Bei einem zu hohen Nitritwert muss schnell gehandelt werden. Es gibt verschiedene Methoden mit denen der Nitritwert reduziert werden kann.

Wasserwechsel

Der schnellste und wirkungsvollste Maßnahme bei akuter Nitritbelastung ist ein sofortiger Wasserwechsel. Durch das frische Wasser wird das giftige Nitrit verdünnt.

Bakterienpräparate nutzen

Da ein hoher Nitritwert durch eine nicht ausreichend dimensionierte Kultur an nitrifizierende Bakterien verursacht wird, ist die Zugabe von Bakterienpräparaten sehr sinnvoll. Die zusätzlichen Bakterien können dabei helfen den Kreislauf wieder herzustellen. Die meisten Bakterienpräparate enthalten neben Bakterien auch Stoffe, die als Nährboden dienen und den Wachstum der Bakterienpopulationen beschleunigen.

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Fütterung einstellen

Um die Nitritbelastung zu senken empfiehlt es sich die Fütterung für einige Tage völlig einzustellen. Die meisten ausgewachsenen Aquarium Fische überleben problemlos eine Woche ohne Futter.

Ursachen von hohen Nitritwerten bekämpfen

Mögliche Ursachen eines hohen Nitritwerts im Aquarium:

  • Überbesatz und die daraus folgenden zu hohen Ausscheidungen
  • Überfütterung
  • Fäulnisprozesse: z.B toter Fisch, gammelnde Wurzel
  • Bakterienstamm nicht ausreichend dimensioniert

Überbesatz

Eine zu hohe Besatzdichte führt zu erhöhten Ausscheidungen. Ob die Besatzdichte in deinem Aquarium möglicherweise zu hoch ist und was du dann machen kannst erfährst du hier.

Überfütterung

Um die Ausscheidungen zu reduzieren sollte etwas weniger gefüttert werden. Viele Aquarium Besitzer füttern in zu großen Mengen, sodass Futter auf dem Boden landet und mehr Ausscheidungen entstehen. Da Fische kein Hungergefühl haben fressen sie weiter, obwohl auch eine kleinere Menge reichen würde. Außer Futtertabletten sollte kein überschüssiges Futter auf dem Boden landen.

Fäulnisprozesse

Eine häufige Ursache für erhöhte Nitritwerte ist eine faulende Wurzel oder ein toter, verrottender Fisch. Tote Fische sollten sofort entfernt werden, da sie zusätzlich Krankheiten übertragen könnten. Wenn eine Wurzel erst einmal anfängt zu faulen ist sie meistens nicht mehr zu retten und muss ebenfalls entfernt werden.

Nitrifizierende Bakterien

Wenn es nicht genug Bakterien gibt, die Nitrit zu Nitrat umwandeln, kann Nitrit nicht abgebaut werden und die Konzentration steigt. Gründe für eine zu kleine Bakterienpopulation können eine Neueinrichtung, ein Aquarium Umzug, eine zu gründliche Filterreinigung oder ein Filterwechsel sein.

Nitritpeak

Unter dem Nitritpeak versteht man in der Aquaristik einen zeitlichen Anstieg der Nitritkonzentration im Wasser, der in der Regel in neu eingerichteten Aquarien auftritt. Nitrit ist Teil des Stickstoffkreislaufs im Aquarium und gelangt z.B. durch Ausscheidungen oder Futterreste in das Becken. Bakterien, die das in zu hohen Mengen giftige Nitrit zu Nitrat “weiterverarbeiten” bilden sich im Vergleich zu den restlichen Bakterien recht langsam.

Nitrit im Aquarium - Nitritpeak
beispielhafter Ablauf eines Nitritpeaks

Außerdem bilden sich diese Bakterien nur, wenn auch Nitrit im Aquarium vorhanden ist. Den Nitritpeak kann man mit der Zugabe von etwas Flockenfutter (höchstens eine Flocke täglich) “animpfen”. Auch Starterbakterien oder Filterschlamm aus einem eingefahrenen Aquarium können beim Aufbau der Bakterienstämme helfen und den Prozess beschleunigen.

Den Nitritpeak in einem neuen Aquarium kann man einfach abwarten. Mithilfe von Wassertests wirst du erkennen wann der Nitritpeak vorüber ist. Um festzustellen, ob der Nitritpeak schon stattgefunden hat, ist während der Einfahrzeit ein täglicher Nitrittest (Nitrittest auf Amazon kaufen*) nötig. Der Nitritpeak ist ungefährlich, solange sich noch keine Fische im Aquarium befinden und kann einfach abgewartet werden.

Ausführliche Informationen zum Nitritpeak findest du hier.

Quellen und Verweise

https://www.drta-archiv.de

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